Twitter一经诞生就经历了迅速的发展:2007年时,Twitter平均每季度会产生超过40万条消息;这一年,Twitter作为网络技术服务商,在历史悠久的“西南偏南”艺术节(SWSW)中崭露头角:活动期间,Twitter的使用量从每天2万推增长到6万推。

在这样的势头下,2008年Twitter平均每季度的信息生产量达到了一个亿,是07年底的250多倍。

海量的信息自然带来了分类的难题,2009年,Twitter根据用户的使用习惯首创了标签功能,为推文里出现的所有“#XX”形式的话题添加了超链接;这一功能方便用户及时定位到所需的信息,促进用户的参与,为未来的品牌营销埋下了一个伏笔;此后,标签功能被Facebook、Instagram等几乎所有的社交媒体所效仿。

2010年,Twitter在用户的检索结果和时间线中引入了推广推文,后来又在搜索栏推出了趋势话题(Trending topics),广告的覆盖范围进一步扩展,Twitter终于开辟了广告收入的商业版图。这一年Twitter的营业收入达到了2800万美元,也是在这一年,Twitter的月活跃用户突破了1亿大关。

在产品诞生的初期,Twitter只被定位为利用手机短信连接的微型博客,每个帖子的长度限制在140个字符之内;如今,Twitter早已成为社交网络巨头,并于2013年11月登陆纽交所,推文的长度在2017年被扩展至280字符。

截至2020年第三季度,Twitter拥有1.87亿日活跃用户,其中有20%的用户分布在美国,剩下的80%则分布在全球。美国仍然是Twitter的最大市场,在日本、沙特阿拉伯和英国,Twitter的渗透率也很高,分别达到了总人口数的40%、35%和25%。从用户构成来看,25-34岁、35-40岁、18-25岁的群体成为主流。

根据皮尤研究中心的调查数据,与美国普通公众和其他主流社交网站用户相比,美国的Twitter用户呈现出更为年轻、收入更高、受过高等教育比例更高的特点;可以说Twitter从某种程度上代表了中产及以上阶级的网络社交取向,同样也对这些阶层具有更高的影响力。